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¿Qué es un absceso dental? Síntomas y tratamiento

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El absceso dental se forma frecuentemente como resultado de caries dentales. Esta condición se debe a infecciones que comienzan en la raíz del diente y se concentran en áreas denominadas periapicales. Generalmente, los desencadenantes son la mala higiene bucal, el trauma o el fracaso de un tratamiento de conducto. Además, si no se tratan, estas infecciones pueden causar dolor intenso. Es más, existe el riesgo de que conduzcan a problemas de salud graves. Por lo tanto, el diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado del absceso dental son de gran importancia.

Causas del absceso dental: factores de riesgo y desencadenantes

El absceso dental es un problema de salud bucal común que requiere intervención urgente. Sus principales causas suelen ser las caries dentales, el trauma dental y la higiene bucal deficiente. La degradación del esmalte dental permite que las bacterias presentes en la boca y la garganta entren en la parte interna del diente, en la cavidad pulpar. Esto provoca una infección local que, al quedar atrapada dentro del diente, causa un dolor severo.

A medida que la infección avanza, puede propagarse a lo largo del conducto radicular y desplazarse hacia la mandíbula superior o inferior, según la ubicación del diente. Los desencadenantes del absceso dental incluyen:

  • Caries dentales y mala higiene bucal
  • Trauma dental
  • Fracaso del tratamiento de conducto

Además, algunas condiciones genéticas y de salud pueden aumentar la susceptibilidad a los abscesos dentales:

  • Condiciones genéticas como la amelogenesis imperfecta
  • Enfermedades que causan sequedad bucal, como el síndrome de Sjögren
  • Bruxismo y otros factores mecánicos

La exposición a productos químicos o enfermedades y tratamientos que afectan el sistema inmunológico también aumenta el riesgo:

Cada uno de estos factores aumenta el riesgo de desarrollar un absceso dental, destacando la necesidad de un tratamiento urgente y eficaz. El absceso dental no es solo un problema local; si progresa, puede poner en peligro la salud general.

Prevalencia e impacto del absceso dental

Los problemas de salud bucal, especialmente las caries dentales, son un problema de salud pública generalizado. La Encuesta Nacional de Salud y Nutrición ha mostrado que la mayoría de los adultos tienen caries. Las caries no tratadas pueden provocar problemas graves. La estadística es la siguiente:

  • El 27% de los adultos entre 20 y 64 años tienen caries no tratadas.
  • Este porcentaje es del 36% en hispanos y del 42% en no hispanos.
  • En adultos mayores de 65 años, el porcentaje de caries no tratadas es del 19%.

Las infecciones dentales, especialmente los abscesos dentales, son una causa común de visitas a urgencias. En los servicios de urgencias pediátricas, la tasa de abscesos dentales es del 47%. Esto demuestra no solo la prevalencia de los problemas de salud bucal, sino también la necesidad de intervención médica urgente. Tener dientes sanos tiene un impacto directo en el sistema de atención médica de la sociedad.

Proceso de formación e impacto del absceso dental

El absceso dental es una infección grave que penetra en las capas más profundas del diente. La infección generalmente comienza debido a una caries dental o enfermedad de las encías. Primero erosiona el esmalte y luego llega a la capa de dentina debajo de él. A medida que la infección avanza, llega a la pulpa del diente. Esta cámara contiene nervios y vasos sanguíneos, lo que causa un dolor intenso.

La infección tiene un alto potencial de propagación y puede llevar a las siguientes consecuencias:

  • Hinchazón y sensibilidad en las encías
  • Dolor al tragar o masticar
  • Dificultad para abrir la boca

Si no se trata dicha infección, puede extenderse al hueso de la mandíbula e incluso a otras partes del cuello. Esta propagación puede llevar a complicaciones graves y, en raras ocasiones, a problemas de salud que ponen en peligro la vida.

Síntomas y hallazgos del examen del absceso dental

El absceso dental se manifiesta con ciertos signos clínicos. Los pacientes generalmente reportan dolor intenso. Este dolor está localizado alrededor del diente y puede empeorar al tocarlo. Los dientes infectados están relacionados con una mala higiene bucal y la falta de visitas regulares al dentista. El paciente también puede indicar que ha tenido un trauma dental no tratado en el pasado. Durante el examen dental, se pueden observar los siguientes síntomas:

  • Descoloración del diente
  • Grietas en el esmalte
  • Enrojecimiento e hinchazón de las encías

Además, pueden aparecer enrojecimiento facial, trismo y disfagia. La fiebre y la linfadenopatía indican el impacto sistémico de la infección. Los cambios en el estado mental y la dificultad para respirar indican una condición más grave que requiere tratamiento urgente.

¿Cómo se diagnostica el absceso dental?

El primer paso en el diagnóstico del absceso dental generalmente es una radiografía de cabeza y cuello. Esta radiografía muestra si la tráquea está comprimida o desplazada. También puede detectar aire subcutáneo causado por tejido necrótico. Luego se realiza un conteo sanguíneo completo para evaluar la presencia y propagación de la infección. Esta prueba examina el número y los tipos de glóbulos blancos, que son indicadores de infección. En particular, los neutrófilos son glóbulos blancos que combaten las infecciones bacterianas. Un aumento en el número de estas células indica una infección.

Si se necesita una imagen más detallada, se utilizan los siguientes métodos:

  • TC y RM
  • Estos métodos se utilizan para observar con mayor claridad posibles infecciones ascendentes en los senos nasales.

Estos exámenes detallados ayudan a diagnosticar con precisión el absceso dental.

Métodos de tratamiento y medicamentos

El primer paso es drenar el pus acumulado en la raíz del diente infectado. Este procedimiento generalmente requiere una intervención urgente y alivia rápidamente el dolor del paciente. Luego se inicia una terapia con antibióticos para prevenir una mayor propagación de la infección. Los antibióticos combaten las bacterias que causan la infección y ayudan a controlarla. También se prescriben analgésicos para el control del dolor, lo que acelera el proceso de recuperación del paciente. La elección del antibiótico depende de la gravedad de la infección y del estado de salud del paciente.

El desarrollo de resistencia a los antibióticos puede limitar las opciones de tratamiento. Por lo tanto, los médicos deben evaluar antibióticos alternativos que sean efectivos para el paciente. Los antibióticos más fuertes pueden ser necesarios para infecciones graves o en pacientes con sistemas inmunológicos debilitados. En tales casos, se utilizan antibióticos de amplio espectro.

Otros problemas importantes de salud bucal

Mientras se trata el absceso dental y sus complicaciones, no se deben pasar por alto otros problemas de salud bucal. Estos problemas pueden presentar síntomas similares y requieren un examen cuidadoso para un diagnóstico preciso. Un diagnóstico temprano permite elaborar un plan de tratamiento eficaz.

  • Quiste de bifurcación bucal
  • Granuloma eosinofílico
  • Absceso gingival
  • Histiocitosis de células de Langerhans
  • Quiste periodontal lateral
  • Osteomielitis
  • Absceso periapical
  • Absceso periamigdalino
  • Granuloma o quiste periapical
  • Fractura vertical de la raíz

Cada una de estas condiciones requiere métodos de tratamiento específicos, por lo que es importante realizar un examen detallado. Esto previene diagnósticos incorrectos y tratamientos inapropiados.

Posibles consecuencias del absceso dental

El tratamiento oportuno y eficaz del absceso dental generalmente produce buenos resultados. Sin embargo, los casos no tratados pueden llevar a complicaciones graves. En primer lugar, la infección puede progresar hacia abajo y causar mediastinitis. Esta condición puede aumentar la tasa de mortalidad hasta un 40%. La infección puede obstruir las vías respiratorias, requiriendo intervenciones serias. Además, las infecciones que se propagan a través de los senos nasales o el torrente sanguíneo hacia el cerebro aumentan aún más el riesgo de muerte. Estas consecuencias peligrosas incluyen:

  • Mediastinitis
  • Obstrucción de las vías respiratorias
  • Propagación de la infección al cerebro

Por lo tanto, el diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado del absceso dental son vitales.